Pronombres relativos

1.  que

Se usa que para combinar dos frases que tienen un sustantivo en común. En este ejemplo el sustantivo común es "leche".

    ¿Dónde está la leche?
    Where is the milk?

    Compraste leche.
    You bought milk.

    ¿Dónde está la leche que compraste?
    Where is the milk that you bought?

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Se usa que para presentar una cláusula que modifica un sustantivo.  En este ejemplo, la cláusula "Terminé anoche" modifica "el libro".

    Terminé el libro anoche.
    I finished the book last night.

    El libro es muy extenso.
    The book is very long.

    El libro que terminé anoche es muy extenso.
    The book that I finished last night is very long.

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El pronombre que puede referirse a personas o cosas.  "Que" es el equivalente del inglés  who, whom, which, y that.

    El hombre que es pobre ... (person, subject)
    The man who is poor ...

    Los libros que son extensos ... (thing, subject)
    The books which are long ...

    La señorita que conocí ... (person, object)
    The young lady whom I met ...

    La carta que leiste ... (thing, object)
    The letter that you read ...

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A veces se omite el pronombre relativo en inglés, pero nunca se omite en español.

    La casa que compramos es nueva.
    The house (that) we bought is new.

    El programa que miraba era cómico.
    The show (that) I was watching was comical.


2. quien

El pronombre relativo "quien" se refiere solamente a personas, y tiene una forma plural "quienes". 

    Mi tío, quien es profesor, viene a visitarme hoy.
    My uncle, who is a professor, is coming to visit me today.

    La chica, con quien fui al cine, es mi novia.
    The girl, with whom I went to the movies, is my girlfriend.

    Quien estudia bastante, gana buenas notas.
    He who studies hard earns good grades.

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Cuando el pronombre relativo es un complemento directo y se refiere a una persona se puede usar "que" o "a quien".  Los dos son correctos.

    La señorita que conocí anoche es la hermana de Raquel.

    La señorita a quien conocí anoche es la hermana de Raquel.

    The young lady whom I met last night is Raquel's sister.

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Cuando el pronombre relative se encuentra después de una preposición y se refiere a una persona, hay que usar "quien". Después de una preposición, "que" solamente se refiere a cosas.

    Los chicos, con quienes fuimos a la playa, son nuestros amigos.
    The boys, with whom we went to the beach, are our friends.

    El libro en que pienso es extenso, no es corto.
    The book (about which) I'm thinking of is long, not short.

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En inglés una preposición muchas veces termina una frase. Esto no es posible en español.

    Ella es la señorita en quien estoy pensando.
    She is the young lady I'm thinking about. / She is the young lady about whom I'm thinking.

    Mi padre es la persona a quien envío la carta.
    My father is the person I'm sending the letter to. / My father is the person to whom I'm sending the letter.

3. el que, la que, los que, las que

El pronombre relativo "el que" (en todas sus formas) se refiere a personas y cosas: el que, la que, los que, las que.

    Mi tía, la que es profesora, viene a visitarme hoy día.
    My aunt, the one who is a professor, is coming to visit me today.

    Las mesas, las que son de plástico, son baratas.
    The tables, the ones that are made of plastic, are cheap.

    Mi tío, el que es taxista, llegará pronto.
    My uncle, the one who is a taxi driver, will arrive soon.

    Mis pantalones, los que son viejos, son muy cómodos.
    My pants, the ones that are old, are very comfortable.

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En lugar de el que, la que, los que, y las que, también se puede usar:

    el cual
    la cual
    los cuales
    las cuales

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4.  lo que

Cuando el pronombre relativo se refiere a una idea abstracta, se usa "lo que", como el inglés "what" (cuando no es una pregunta), o "that which".